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DACA recipients can't vote, but they're mobilizing loved ones (story in English and Spanish)

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Posted at 8:05 PM, Oct 30, 2020
and last updated 2020-10-30 23:00:56-04

LEXINGTON, Ky. (LEX 18) — The Obama-era Deferred Action for Childhood Arrival program (DACA) shields more than 800,000 immigrants brought into the country illegally as children from deportation, but it does not grant them citizenship.

The 2020 election outcome will shape the DACA program's future, but the so-called 'Dreamers' cannot legally vote.

Instead, they are mobilizing eligible voters to do so, with the hopes they will carry their voices to the polls.

"I've always criticized people who don't register to vote because I'm not eligible, and they have the opportunity to do it, and they don't do it," said Genoveva Segura, a DACA recipient.

Segura said she and her boyfriend, Matthew, watched the first presidential debate of 2020 when she found out he didn't have a voting plan.

"You not choosing to vote or get registered is like you not caring about my future because my life like a lot of other people are in the frontline of a lot of policies that are going to hurt our communities," she said.

Segura said convincing her boyfriend to register to vote wasn't enough. She researched candidates and educated herself about the ballot's contents to help walk Matthew through his first voting experience.

"I feel like we can all do a little something even if you yourself don't have the right to vote," Segura said.

A recent survey by United We Dream found 94.4% of DACA recipients said they plan to use their voices to encourage loved ones who are eligible to vote to do so.

Jose Niño is that person for his family. He said he took his stepfather to register to vote on the same day he became an American citizen.

"If he can be the one vote difference, then that has a lot of significance," Niño said. "He's giving those who don't have a voice an opportunity to one day have a voice with his vote."

Kentucky is home to 2,710 active DACA recipients, according to the most recent data from the U.S. Citizenship and Immigration Services.

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SPANISH VERSION:

Los beneficiarios de DACA no pueden votar, pero están movilizando a sus seres queridosavía hay barreras que superar

El programa de Acción Diferida para la Llegada en la Infancia (DACA) creado por la administración Obama protege de la deportación a más de 800.000 inmigrantes traídos ilegalmente al país cuando eran niños, pero no les otorga la ciudadanía.

El resultado de las elecciones de 2020 afectará al futuro del programa DACA, pero sus recipientes no pueden votar legalmente.

Aun sin este derecho, los ‘Dreamers’ están alentando a los votantes elegibles en sus círculos a que sí participen, con la esperanza de que levanten sus voces en las elecciones.

"Siempre he criticado a las personas que no se registran para votar porque yo no soy elegible para votar, y ellos tienen la oportunidad de hacerlo y no lo hacen", dijo Genoveva Segura, una beneficiaria de DACA.

Segura dijo que descubrió que su novio, Matthew, no tenía un plan de votación mientras ellos estaban viendo el primer debate presidencial entre Donald Trump y Joe Biden.

"Si el decide no votar o registrarse es como que a él no le importa mi futuro porque mi vida, como la de muchas otras personas, será directamente afectada por muchas políticas que van a dañar a nuestras comunidades", dijo.

Segura dijo que convencer a su novio de que se registre para votar no fue suficiente. Ella investigó a los candidatos y se educó sobre el contenido de la boleta para ayudar en su primera experiencia de votación.

"Siento que todos podemos hacer algo para ayudar, incluso si uno mismo no tiene derecho a votar", dijo Segura.

Una encuesta reciente de United We Dream encontró que el 94,4% de los beneficiarios de DACA dijeron que planean usar sus voces para alentar a sus seres queridos que son elegibles para votar a hacerlo.

José Niño es esa persona para su familia. Dijo que llevó a su padrastro a registrarse para votar el mismo día en que se convirtió en ciudadano estadounidense.

"Si él puede marcar la diferencia de un voto, entonces eso ya tiene mucha importancia", dijo Niño. "Les está dando a los que no tienen voz la oportunidad de que algún día tengan voz con su voto".

2,710 beneficiarios activos de DACA viven en Kentucky, según los datos más recientes de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos.