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Kentucky's Latino voter population is growing, but many say there are still barriers to overcome

Posted at 9:10 PM, Oct 29, 2020
and last updated 2020-10-29 23:07:07-04

LEXINGTON, Ky. (LEX 18) — A record 32 million Latinos will be eligible to vote in 2020, making them the largest minority group of eligible voters, according to the Pew Research Center.

Even though Kentucky ranks 45th in the nation for its eligible Latino voter population, the number of voters in this demographic is rising.

Election data reveals there are approximately 9,000 more eligible Latino voters in 2020 than there were in 2016.

Betty Abdmishani, who immigrated to the U.S. from Cuba in the 1960s, said she'd noticed a growth in election participation within Lexington's Latinx population over the years.

"There is a lot of room for improvement, but I think it's a lot better than when I first moved to Kentucky," Abdmishani said.

While the number of Latinos who can vote continues to rise, Abdmishani explained there are several concerns she's noticed discourage Latinos when deciding whether they will act on their right to cast a ballot.

"I think for many years, many minorities felt like no matter what they did, they weren't going to be heard," Abdmishani said when asked about reasons she's heard explaining why some people may decide not to vote.

Jose Nino agreed with Abdmishani's thought that many Latinos in Kentucky don't feel heard. He pointed to 'Get the Vote Out' campaigns in Kentucky, saying he believes political parties don't encourage Latinos to vote the way they do other minorities.

"There hasn't been a lot of encouragement for Latinos in Kentucky to vote. At least I haven't seen it. Even though I'm not a voter, I'm sure I would be exposed to the efforts, and I haven't been," he said.

Veva Segura told LEX 18 there are also anxieties tied to understanding ballots in a community of newly naturalized citizens where many speak broken English or have never voted before.

"It's very isolating when you're the only brown person in the room, and you don't know what to do. A lot of people don't want to look stupid," Segura said.

Segura said she hopes to see more Spanish-speakers assisting with voting events in the future because she believes it will help encourage more Latino voters to come out if they know they can ask someone a question in their first language.

Concerns in the Latino community go beyond language barriers, according to Emily Bacchus, the international studies director at the University of Kentucky.

"There are concerns about general fraud among Latino voters, but also there are concerns about whether their ballot will actually be counted," Bacchus said. "Also, over 50%, specific to Latinos, were concerned about U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) showing up at polling stations to intimidate."

Though many community members LEX 18 spoke with expressed they have noticed several factors that might negatively influence a Latino's decision to vote, they added they have seen conversations about voting are happening more frequently than in previous years.

According to the Pew Research Center, Latino voters' issues about the most in the 2020 election are the economy, health care, the coronavirus outbreak, and racial and ethnic inequality.

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SPANISH VERSION

La población de votantes latinos está creciendo, pero muchos dicen que todavía hay barreras que superar

Un récord de 32 millones de latinos serán elegibles para votar en 2020, lo que los convierte en el grupo minoritario más grande de votantes elegibles en el país, según el Centro de Investigación Pew.

A pesar de que Kentucky ocupa el puesto 45 en la nación por su población de votantes latinos elegibles, la cantidad de votantes en este grupo demográfico continúa aumentando.

Los datos electorales revelan que en 2020 hay aproximadamente 9,000 votantes latinos elegibles más que en 2016.

Betty Abdmishani, quien emigró a Estados Unidos de Cuba en los 1960s, dijo que ha notado un crecimiento en la participación electoral entre la población latina de Lexington a lo largo de los años.

"Hay espacio para mejorar, pero creo que es mucho mejor que cuando recién me mudé a Kentucky," dijo Abdmishani.

Aun que el número de latinos elegibles para votar sigue aumentando, Abdmishani explicó que ha notado varias preocupaciones que desalientan a los latinos a la hora de decidir si actuarán de acuerdo con su derecho a emitir un voto.

"Creo que por muchos años, muchas minorías han sentido que no importa lo que hagan, no iban a ser escuchadas," dijo Abdmishani cuando se le preguntó sobre algunas razones que explican por qué algunos latinos deciden no votar.

José Niño expreso un sentimiento parecido al de Abdmishani. Niño apuntalo las campañas de 'Get the Vote Out' en Kentucky, y dijo que cree que los partidos políticos no se enfocan en empujar a los latinos a votar como lo hacen a otros groupos de votantes.

"No ha habido mucho empujo para sacar a los latinos en Kentucky a votar. Al menos no los he visto. Aunque no soy un votante, estoy seguro de que estaría expuesto a los esfuerzos, y no he sido,” dijo.

Veva Segura le dijo a LEX 18 que también hay preocupaciones relacionadas con la comprensión de las boletas en una comunidad de ciudadanos recién naturalizados donde muchos hablan inglés como segundo lenguaje o estan votando por primera vez.

"Es muy aislante cuando eres la única persona latino en la habitación y no sabes qué hacer. Mucha gente no quiere parecer tonta," dijo Segura.

Segura dijo que espera ver a más hispanohablantes asistiendo con los eventos de votación en el futuro porque cree que ayudará a alentar a más votantes latinos a participar si saben que pueden hablarle a alguien en su propio idioma.

Las preocupaciones en la comunidad latina van más allá de las barreras del idioma, según Emily Bacchus, directora de estudios internacionales de la Universidad de Kentucky.

"Los latinos se preocupan sobre el fraude de votacion, pero también hay preocupaciones sobre si su boleto realmente será contado," dijo Bacchus. "Además, más del 50%, específicamente visto en la poblacion latina, estaban preocupados por la presencia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para intimidar."

Aunque muchos miembros de la comunidad con los que habló LEX 18 expresaron que han notado varios factores que podrían influir negativamente a un latino en su decisión de si o no votar, muchos agregaron que han notado cosas positivas, incluyendo el que las conversaciones sobre la votación ocurren con más frecuencia que en años anteriores.

Según el Pew Research Center, los principales temas de interes de los votantes latinos en las elecciones de 2020 incluyen la economía, el salud médico, el brote de coronavirus y la desigualdad racial y étnica.